Caresser bébé pour atténuer sa douleur

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Caresser bébé, le câliner, être peau-à-peau… tous ces gestes dont la majorité des parents réalisent de manière instinctive. Selon une récente étude britannique, les caresses possèderaient plus d’une vertu, et pourraient notamment apaiser la douleur des bébés.

 

Article mis à jour le 28 février 2019

 

Caresser bébé pour réduire la douleur

 

Intuitivement, les parents ont tendance à caresser bébé assez spontanément pour l’apaiser. Si ce geste est instinctif pour les parents, quels sont exactement ses effets chez le bébé ? Pour le savoir, une équipe britannique de recherche en pédiatrie a mené une étude. Les résultats viennent d’être publiés dans la revue scientifique Cell Current Biology.

 

Les chercheurs se sont intéressés à la douleur de 30 nourrissons, nés à terme, au moment de la réalisation d’une prise de sang. Pour évaluer leur douleur, ils ont réalisé pendant le test sanguin un électroencéphalogramme (mesure de l’activité électrique cérébrale). Les caresses étaient simulées par le passage d’une brosse douce, à différentes vitesses. Réaliser des gestes sur bébé va atténuer les douleurs.

 

Les résultats obtenus ont mis en évidence que l’activité cérébrale associée à la douleur était significativement réduite par le passage de la brosse douce. Autre enseignement important de cette étude, les parents caressent leurs bébés à la vitesse optimale pour réduire la douleur, soit environ 3 cm de peau par seconde. Caresser bébé ne permettrait donc pas seulement de le réconforter, mais aussi de diminuer sa douleur. Vous avez donc des tas de bonnes raisons pour masser bébé. Il existe d’ailleurs diverses ateliers pour apprendre à bien le masser.

 

 

L’intérêt du peau-à-peau pour les prématurés

 

caresser bébé parents

 

À partir de ces résultats, les chercheurs britanniques envisagent de poursuivre leurs travaux, notamment :

  • Auprès des enfants prématurés, dont les voies neurosensorielles sont toujours en développement ;
  • Avant une intervention médicale, pour limiter le stress des enfants.

 

Si le massage infantile ou le peau-à-peau sont déjà utilisés en pratique clinique, les chercheurs souhaitent pouvoir définir et comprendre les mécanismes neurobiologiques sous-jacents, pour mieux conseiller les parents.

 

Le peau-à-peau est en effet une autre approche pour réconforter les nourrissons, et en particulier les prématurés. Dans une récente étude publiée dans la revue Pediatrics, des chercheurs ont montré qu’un enfant prématuré bénéficiant de cette technique présentait deux fois plus de chances d’atteindre l’âge de 20 ans, que les nourrissons n’ayant reçu que les soins standards. Le peau-à-peau pourrait même influencer le développement cérébral. En effet, les jeunes adultes ayant bénéficié de cette technique avaient un volume cérébral supérieur aux autres et présentaient moins de troubles du comportement (agressivité, hyperactivité) et un niveau de stress inférieur.

 

Des chercheurs américains ont récemment mis en évidence que l’ensemble des gestes que l’on peut apparenter aux câlins serait capable de modifier l’ADN des nouveau-nés, pendant les six premiers mois de vie. Autant d’arguments qui confirment l’importance fondamentale de chouchouter bébé pour améliorer son bien-être et son confort !

 

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Source

 

Gursul, D. et al. 2018. Stroking modulates noxious-evoked brain activity in human infants. Cell Current Biology. DOI:https://doi.org/10.1016/j.cub.2018.11.014.

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