Comment se crée le contact parent-bébé dès la naissance ? L’exemple des prématurés

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Alors même que bébé ne les reconnait pas, un lien se crée entre lui et ses parents dès le premier contact. Ce lien peut sembler un peu mystique. Une étude scientifique publiée en 2016 démystifie ce lien en expliquant comment se crée ce contact à travers l’exemple des enfants prématurés.

 

La proximité avec bébé se fait de manière naturelle. Tout vient des premiers contacts. Même si l’on sait qu’il ne nous voit et ne nous entend parfaitement, il y a quelque chose. C’est ce quelque chose d’indicible que trois chercheurs suédois tentent de décrypter.

Ils partent d’une question anodine : d’où vient la proximité émotionnelle et physique entre l’enfant et les parents ? Cette question amène les chercheurs à s’intéresser au premier contact. En effet, le premier contact entre le bébé et ses parents est un épisode unique : une proximité se crée, sans conversation ou regard.

 

Pour cela, 23 couples originaires de Suède, Angleterre et Finlande et ayant donné naissance à des bébés prématurés, sont interrogés à la maternité, où le premier contact se fait.

Le présupposé est que ce premier contact est amplifié pour les enfants prématurés. Ils sont souvent mis en couveuse ou séparé des parents assez tôt. Et pourtant le lien se forge, d’autant plus fort qu’il ne se crée pas sur une base seulement physique.

Il leur a été demandé de décrire les moments où ils se sont sentis proches de leur bébé lors de ses premiers jours. Leurs entretiens sont ensuite recoupés et analysés par les chercheurs.

 

Alors, comment se crée ce premier contact ?

 

 

1 – Avoir un contact physique

 

 

Beaucoup de parents parlent du premier contact physique. Le « peau contre peau », la méthode kangourou, crée de la proximité émotionnelle. Mais si le toucher reste le meilleur moyen de créer ce premier contact, celui-ci peut être parfois impossible. Ainsi, le contact n’est pas obligatoirement peau contre peau. Pour les enfants prématurés en couveuse, la vision de l’enfant suffit à créer ce contact physique. Beaucoup de parents parlent du « eye contact » : même si l’enfant ne voit pas sa mère ou son père, il y a une impression de communication par le regard.

 

Beaucoup de parents parlent du premier contact physique. Le « peau contre peau » ou« peau à peau »: la méthode kangourou, crée de la proximité émotionnelle. Mais si le toucher reste le meilleur moyen de créer ce premier contact, celui-ci peut être parfois impossible.

Ainsi, le contact n’est pas obligatoirement peau contre peau. Pour les enfants prématurés en couveuse, la vision de l’enfant suffit à créer ce contact physique. Beaucoup de parents parlent du « eye contact » : même si l’enfant ne voit pas sa mère ou son père, il y a une impression de communication par le regard.

 

Un autre sens sollicité lors de ce moment est également l’odorat. Par exemple, l’enfant se reposant sur le sein de la mère sent son odeur, et la mère sent l’odeur de son enfant. Une proximité se fait par ce contact physique.

 

2 – Allaiter

 

 

L’allaitement crée un contact entre la mère et l’enfant. C’est ce qu’assurent les mères finlandaises et anglaises. L’allaitement est vu comme un moment de responsabilité pour la mère. Mais c’est aussi un moment de proximité réciproque. En effet, la mère allaite et l’enfant prend le sein. Toutes les femmes interrogées qui allaitent assurent que l’allaitement crée un contact se passant de mot et de regard entre elles et leur enfant.

 

L’allaitement crée un contact entre la mère et l’enfant. C’est ce qu’assurent les mères finlandaises et anglaises. L’allaitement est vu comme un moment de responsabilité pour la mère.

Mais c’est aussi un moment de proximité réciproque. En effet, la mère allaite et l’enfant prend le sein. Toutes les femmes interrogées qui allaitent assurent que l’allaitement crée un contact se passant de mot et de regard entre elles et leur enfant.

L’allaitement est par ailleurs l’aliment idéal du nourrisson, recommandé par l’OMS et participe au bon développement du bébé, étant considéré comme le 1er vaccin de bébé.

 

 

3 – S’engager et passer du temps en tant que parents.

 

 

Beaucoup de parents parlent de moments à la maternité à trois. Ces moments sont décrits comme les premiers temps de la famille. Ce n’est plus juste toi et moi ; c’est toi, moi et notre bébé. Certaines mères parlent d’un sentiment de fierté de voir leur partenaire avec leur bébé. Fierté d’être mère.

 

Beaucoup de parents parlent de moments à la maternité à trois. Ces moments sont décrits comme les premiers temps de la famille. Ce n’est plus juste toi et moi ; c’est toi, moi et notre bébé. Certaines mères parlent d’un sentiment de fierté de voir leur partenaire avec leur bébé. Fierté d’être mère.

 

Cet engagement en tant que parent passe par des petites tâches à la maternité : changer la couche, mettre un body etc. Mais ces petits gestes ne sont pas anodins. Un lien se crée : petit bébé a besoin de ses parents.

 

Ce sentiment de responsabilité et de fierté se reporte aussi dans le couple. Se rapprocher de son enfant n’est pas s’éloigner de son partenaire, au contraire. Une proximité à trois se crée dans ces moments à la maternité.

L’harmonie parentale est très importante lors des premiers moments de bébé. En effet, les premières semaines voire les 1ers mois peuvent être difficiles émotionnellement et entrainent des changements émotionnels: y faire face à deux est plus simple que seul.

 

 

4 – Voir son enfant en bonne santé

 

 

Voir son enfant crier lors de l’accouchement rassure tous les parents. C’est ce que les chercheurs suédois trouvent dans leurs entretiens avec les parents interrogés. Surtout dans le cas de prématurés, voir son bébé hors de sa couveuse sans fil et sans tube provoque une sensation de réconfort. Ce sentiment est un soulagement pour les parents qui sont heureux de retrouver leur bébé.

 

Voir son enfant crier lors de l’accouchement rassure tous les parents. C’est ce que les chercheurs suédois trouvent dans leurs entretiens avec les parents interrogés.

Surtout dans le cas de prématurés, voir son bébé hors de sa couveuse sans fil et sans tube provoque une sensation de réconfort. Ce sentiment est un soulagement pour les parents qui sont heureux de retrouver leur bébé.

Voir son bébé en bonne santé crée donc un sentiment de bien-être, qui participe au contact avec l’enfant.

 

Ainsi, tout connaître de ce qui se passe à la maternité aide les parents à se sentir plus proche de leur enfant. Une meilleure connaissance des professions de la périnatalité est ainsi bénéfique pour les parents.

 

 

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Source : « Pathways to emotional closeness in neonatal units – a cross-national qualitative study » Renée Flacking, Gill Thomson, and Anna Axelin. School of Education, Health and Social Studies, Dalarna University, Sweden

 

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