COVID 19 & ENFANTS, CONSEILS DE PSYCHOLOGUE

Aline Nativel Id Hammou, psychologue clinicienne et auteure du livre « La charge mentale des enfants quand nos exigences les épuisent » nous livre ses conseils pour parler du coronavirus, communément appelé COVID 19, à nos enfants.

Comment parler aux enfants du COVID 19 ?

Les recommandations générales de communication auprès des enfants, sont de leur « parler vrai », en toutes circonstances, sur l’ensemble des thématiques les concernant de près ou de loin dans leur environnement social.

Que veut dire parler vrai ? Tout simplement, ne pas mentir, ne pas tourner autour du pot, ne pas alléger les faits, ne pas complexifier le discours, ne pas trop l’intellectualiser, en somme, leur parler avec « authenticité et vérité ». En résumé, « faire court, vrai, simple et droit dans les yeux ».

Il est indispensable d’oser souligner que « l’adulte ne sait pas toujours TOUT », toutefois, qu’il fera tout pour lui expliquer en cherchant s’il ne sait pas. Il est essentiel aussi « de combiner la parole avec du visuel auprès de l’enfant » comme un livre, un dessin, un objet ce qui va apporter une dimension ludique indispensable.

L’adulte doit aussi « être attentif et observateur » de la réaction de l’enfant pour repérer les éléments du discours à développer ou pas. Un autre point important, l’adulte énonce son discours, néanmoins, il doit laisser l’enfant « le couper, le ralentir, le questionner » pour que cela devienne une communication à deux non directive et pas un monologue d’adulte, auquel, l’enfant est peu réceptif en général.

L’enfant a « besoin de se sentir acteur » au sein de la communication de façon globale pour que soit capté son attention, sa vigilance et sa concentration.

Pas si simple ? et pourtant si, ce sont nous, les adultes qui rendons cet exercice de communication compliqué par peurs, par angoisses, par sentiment d’incapacité/d’incompétence. Un autre point essentiel est de répondre à toutes leurs questions mêmes les plus incongrues et aussi celle sur la mort.

Pourquoi, c’est essentiel ? Pour le respect de la confiance que l’enfant accorde naturellement à ses adultes de référence, la perception du devoir et de savoir que l’adulte possède dans la vision enfantine, réduire l’anxiété ressentie, mise en place d’une réassurance et d’une sécurité intérieure indispensable, pour lutter contre les fausses informations intégrées, d’acquisition de nouvelles connaissances, pour diminuer l’imaginaire négatif et pouvoir adopter les comportements adaptés à une situation donnée.

Repas en famille, discussion COVID 19

Comment faire pour parler concrètement du COVID 19 ?

Vous pouvez partir de ce que l’enfant a pu en comprendre pour identifier ce qu’il sait pour pouvoir rectifier ou compléter = c’est souvent la technique qui fonctionne le mieux car l’enfant ne sent pas obligé d’écouter l’adulte sans rien dire et pendant un long moment, il apprécie que l’on s’interroge sur ce qu’il a entendu, compris ou pas bien intégré. L’enfant se sent concerné et important. Il apprécie partager ses connaissances. Vous pouvez aussi lui proposer de dessiner.

Partir des connaissances générales que l’adulte a en sa possession, « c’est un nouveau virus pour l’humain… » marquer ses caractéristiques « très agressif, contagieux », ce qu’il provoque comme symptômes « fièvre, toux.. », son origine « on ne sait pas encore vraiment… » et les gestes barrières pour s’en protéger « lave tes mains, éternue dans ton coude… » et à quoi cela sert : à prendre soin de soi et des autres (développement empathie et conscience sociale).

Mettre en avant = une maladie (l’enfant a déjà été malade donc il peut comprendre les effets, le besoin de repos, la contamination, la prise de médicaments).

L’enfant aura peut-être plus de mal à comprendre la mise à l’isolement et le moins d’interaction possible si maladie COVID 19, toujours mettre en avant la contagion rapide/facile de ce virus, se protéger soi et les autres et pas un manque d’amour de la part des autres.

Quels outils possibles pour appuyer votre communication sur le COVID 19?

Il y a une possibilité infinie mais le conseil essentiel qu’ils soient adaptés à l’âge de votre enfant et à sa personnalité. N’oubliez pas l’aspect ludique de l’utilisation de ses outils pour créer l’intérêt de votre enfant.

Voici une liste non exhaustive :

·       Le dessin, création d’une BD, d’un conte, d’une histoire « Le roi virus souhaite conquérir le monde, il passe par les mains, aussi les yeux des hommes…une équipe de scientifique le cherche et veut comprendre… » ou voir d’une série qui évolue au jour le jour.

·       Utilisation d’ouvrages à visée scientifique sur le corps humain pour parler des symptômes.

·       Il existe une mini BD « le coronavirus qui voyage » de Manuela Molina

·       Expliquer les corps de métiers en lien avec le domaine expert scientifique

·       Mise en place d’un jeu de rôle pour faire comprendre les gestes barrières et/ou d’une chorégraphie et d’une chanson « Lave toi les mains pour te débarrasser des virus…houhouhaha, prend bien les 30 secondes… »

·       Regarder une émission scientifique adaptée aux enfants « Le monde de Jamy, la collection La Vie »

·       Création d’une affiche des gestes barrières en famille et affichage dans les lieux stratégiques de la maison

·       Achat ou fabrication de savons de différentes formes/couleurs/odeurs

·       Customiser les bouteilles de gel hydro avec des autocollants et/ou création d’un petit sac spécial

·       Customiser les masques si besoin ou en créer si vous avez une machine à coudre.

·    Eviter d’exposer trop souvent les enfants aux médias TV/radio/internet source d’informations en continue pour la plupart.

·       Informer son enfant des nouvelles recommandations à mettre en place

Mots clés à définir à l’enfant :

virus, danger sanitaire, infection, personne vulnérable, comorbidités, gestes barrières de prévention, gel hydroalcoolique

confinement covid 19 dans chambre enfant

Comment expliquer le confinement aux enfants ?

La réponse est similaire à celle concernant le COVID 19 puisque c’est lui la cause. Il est donc essentiel de bien expliquer les conditions sanitaires en France en lien avec le COVID 19 donc il faut forcément être clair auprès de son enfant sur ce virus. L’enfant doit pouvoir y mettre du sens.

Il faut expliquer les raisons sanitaires prises par le gouvernement. C’est aussi un moyen de définir ce que c’est concrètement et aussi parler des autres pays du monde. Cela peut être aussi un bon moyen pour expliquer le fonctionnement d’un gouvernement, le rôle de chaque ministère et celui du président de la République voire le contexte géopolitique, tout dépend de l’âge et l’intérêt de votre enfant sur ce sujet.

Mots clé à définir avec votre enfant :

confinement, épidémie/pandémie, infection, prévention, gestes barrières, attestation de déplacement, solidarité nationale, vacances scolaires, télétravail, couvre-feu.

Les fameuses questions :  Pourquoi et combien de temps ?

Pourquoi ? = si vous avez expliqué à l’enfant le COVID 19, généralement, il le sait et il faut oser évoquer l’épidémie/la pandémie nationale/mondiale.

Combien de temps ? = partir des informations données par le gouvernement en précisant à votre enfant que cela peut changer en fonction de la gestion de la pandémie par la France. La réponse est donnée en lien avec le comité d’experts scientifiques du gouvernement. Il y a des points de communication réguliers et officiels sous forme de conférence de presse. Eviter de les écouter avec vos enfants = faire plutôt une synthèse à votre enfant.

jeux d'enfants covid 19, coronavirus

Comment faire vivre le plus paisiblement aux enfants le confinement ?

Après avoir pu mettre des mots simples sur ce qu’est un confinement, il va falloir le vivre concrètement.

Il y a plusieurs préconisations possibles en fonction de votre situation familiale :

deux parents à la maison en télétravail, deux parents en garde d’enfant à la maison, un en télétravail et l’autre en mode garde enfant, une famille entière malade COVID 19, un seul enfant à gérer ou une fratrie, l’âge des enfants à garder, un membre de la famille malade COVID19, un seul parent en garde d’enfant et l’autre en présentiel au travail, garde alternée, confinement avec de membres de la famille élargie et pas avec les parents. Il n’y existe pas de préconisations universelles et applicables unanimement à chaque famille.  

« Adaptation quotidienne la plus sereine possible et surtout déculpabilisante » :

rassurez les parents qu’ils ne peuvent pas être tout à la fois = l’enseignant voire les enseignants selon le niveau scolaire, le professionnel de santé, le coach sportif à domicile, le prof de musique, le copain absent, le prof de yoga, l’expert de relaxation, l’assistante maternelle de leur enfant, le professionnel aussi disponible en télétravail… « simplement un parent qui s’adapte et qui se fait confiance, tout comme l’enfant ».

« Plaisir à être ensemble »

et ne pas associer confinement à corvée, ennui, stress, obligations et donc déplaisir à vivre ensemble enfermés dans notre domicile. Vivre le plus positivement possible ce confinement dans « son cocon familial et non une prison familiale ». C’est une liste non exhaustive de préconisations :

·       Faire un planning de la semaine = oui, s’il est fait en famille et qu’il soit un repère et non une pression de faire/réussir à le maintenir chaque jour

·       Si angoisses de l’enfant répondre à toutes ses questions et rassurer en affirmant que s’il était malade, tout sera mis en œuvre pour le soigner ainsi que pour l’ensemble des membres de sa famille

·       Reconnaitre les émotions et les ressentis de son enfant comme la frustration/colère/tristesse de ne pas sortir, aller au foot, voir ses amis…= validation des émotions chez l’enfant et aussi chez l’adulte

·       Faire un point famille tous les deux jours sur la vie en confinement à domicile : émotions, vécus, changements à effectuer, valorisation des actions

·       Favoriser l’autonomie de son enfant si télétravail donc lui faire confiance

·       Ne pas être exigeant sur l’hygiène/rangement de son domicile chaque jour

·       Alterner activités éducatives, pédagogiques et occupationnelles au maximum dans une journée

·       Confier des missions spéciales à son enfant en lien avec des habilités à acquérir ou à approfondir

·       Mise en place de vecteurs de communication avec la famille élargie et les amis de la famille entière.

·       Alterner « les chargés de balade » du chien de la famille à l’extérieur

·       Proposer un carnet de bord « Confinement en famille », « Lettre à ma meilleure amie », Lettre à mes grands-parents » : écrit, visio par différents canaux de communication

·       Instaurer des temps collectifs et individuels au sein du domicile

·       Faire des activités moins codifiées en famille comme la cuisine, le rangement du printemps, le tri des jouets, des vêtements, s’occuper des animaux domestiques…etc

·       S’autoriser des temps de pause et d’ennui sans règle à suivre pendant un temps donné

·       Instaurez des temps de sieste pour tous si possible

·       Si possible, profitez d’un extérieur balcon/jardin du domicile

·       Rappeler que ce ne sont pas des vacances donc un minimum de travail scolaire (arguments : les vacances sont choisies avec des activités, de l’extérieur et tous ensemble le plus souvent sans le risque de tomber malade)

·       Vigilance sur l’accès aux écrans : certes vous pouvez être plus indulgents mais ne pas tomber dans le babysitting TV ou ordi. Alternez cours scolaire, activités ludiques, écrans sur l’ensemble de la journée (besoin codifier les heures avec un planning lisible pour votre enfant et signé de sa main Bon pour accord)

·       Instaurez des temps de « sport » possibles à domicile et pourquoi pas le visionnage de vidéo de cours de sport réalisable à l’intérieur (votre enfant seul ou en famille)

·       Moins stricte/rigoureux sur l’heure du coucher et sur l’habillage de tous

·       Ne rien imposer et faire uniquement des propositions, le seul caractère obligatoire reste le scolaire

·       Être vigilant sur l’alimentation et les temps de grignotage car moins de dépenses énergétiques.

·       Favoriser l’entraide dans la fratrie sur les cours/les devoirs et les jeux

·       Mettre en avant la solidarité au sein de la fratrie : peu importe le positionnement au sein de la fratrie ne pas trop en donner à l’ainée et ne pas trop poussé le plus jeune à faire comme le(s) grand(s).

En conclusion, le confinement est une obligation imposée pour le bien de tous, il faut donc le vivre le mieux possible et l’associer au maximum au plaisir d’être ensemble. Vous pourrez renforcer/développer la conscience sociale de votre enfant et redécouvrir votre famille sous un nouvel angle, ce qui peut représenter, une belle victoire humaine sur le COVID 19.

Je reste disponible pour développer ses idées avec vous concernant le COVID 19 ou sur d’autres sujets en lien avec des thématiques sur la psychologie.

J’ai pu échanger sur le sujet avec : Audrey Garric, journaliste, Le Monde « Comment parler du coronavirus aux plus jeunes ? », Margaux d’Adhémar, journaliste, Le Figaro « Coronavirus : pourquoi est-il si difficile de limiter les contacts avec nos proches ? », Oihana Gabriel, journaliste, 20 Minutes « Coronavirus : Comment parler de l’épidémie aux enfants ? » et Barbara Azais, journaliste, Pourquoidocteur.fr, « Coronavirus : comment parler de l’épidémie aux enfants ? ». Vous pouvez les consulter sur le net.

Prenez bien soin de vous et de vos proches.

Courtoisement votre.

Aline Nativel Id Hammou, Psychologue clinicienne,

Téléconsultation via Skype et Doctolib en temps de confinement national

Jennifer Muller Ostéopathe

A. Nativel Id Hammou

  Psychologue

à partir de 60€

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