Vrais jumeaux: que sait la recherche ?

jumeaux asiatiques
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En France, les naissances de jumeaux représentent 1,7% des naissances, soit 13 000  naissances par an.(1)
Les études sur les jumeaux sont moins nombreuses que celles sur les naissances ordinaires.
Et pourtant, être enceinte de jumeaux suscite encore plus de questionnement.
Alors, que savons-nous sur ces petits êtres ?

Les jumeaux se développent de deux façons

Les fœtus de jumeaux se développent de deux façons différentes :

– Les jumeaux dizygotes, ou « faux » jumeaux : deux ovules sont fécondés par deux spermatozoïdes différents. Les fœtus sont alors alimentés par deux placentas. Les jumeaux peuvent alors avoir deux sexes différents.

– Les jumeaux monozygotes ou « vrais » jumeaux : l’ovule est fécondé par un seul spermatozoïde, mais la cellule se sépare en deux et formes deux embryons alimentés par le même placenta.

Ils montrent alors beaucoup de similarités, notamment au niveau du patrimoine génétique.

 

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Des jumeaux pas si identiques

Les jumeaux monozygotes ont toujours été considérés comme similaires sur le plan génétique. Plusieurs études ont suggéré qu’en cas de maladie ou de malformation, ils étaient atteints de la même manière.

Une étude a été récemment conduite par l’Université d’Amsterdam aux Pays-Bas et vient à l’encontre de ces idées reçues.

Les scientifiques ont recensé 439 rapports montrant des jumeaux monozygotes pas si identiques que ça : dans certains cas, leur patrimoine génétique se différencie. Ils ne partagent alors pas la totalité de leurs gènes, de la même manière que les jumeaux dizygotes.(2)

Ces différences de gènes, à la fois chez les « faux » et les « vrais » jumeaux, ont un impact sur leur physique, mais aussi sur leur comportement…

 

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Les gènes et l’environnement ont une influence forte sur leur personnalité

Les gènes ont une influence prouvée sur la personnalité d’un individu.

Mais en plus du patrimoine génétique, un autre facteur est à prendre en compte : l’environnement dans lequel ils évoluent.

Ce qui explique pourquoi les deux enfants n’ont pas le même comportement !

Une étude allemande avait révélé l’influence des gènes et de l’environnement sur la personnalité des jumeaux :

– Selon eux, les gènes jouaient à hauteur de 40% sur le développement de leur personnalité

– Les faire évoluer dans un environnement commun les influençait de 25%

– Et les faire évoluer dans un environnement non partagé les influençait de 35%(3)

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Cependant, selon une seconde enquête allemande, l’environnement commun aurait une plus grande influence sur le développement de leur personnalité, notamment de l’intellect.

Il influencerait de 39% la différence d’intellect entre les jumeaux, particulièrement lorsqu’ils sont enfants.

Ces études viennent à l’encontre des idées reçues sur les vrais jumeaux. Ils seraient donc bien différents selon les cas.

Mais peu importe à quel point vos jumeaux seront similaires ou non, vous serez tout aussi heureuse de les élever !

 

Sources :
(1) Plus de 800 000 bébés par an depuis 2015Vanessa Bellamy, division Enquêtes et études démographiques, INSEE
(2) Identical But Not the Same: The Value of Discordant Monozygotic Twins in Genetic ResearchP. J.G. Zwijnenburg, H. Meijers-Heijboer, D. I. BoomsmaDepartment of Clinical Genetics, VU University Medical Center, Amsterdam, the NetherlandsDepartment of Biological Psychology, VU University, Amsterdam, the Netherlands
(3) Genetic and Environmental Influences on Observed Personality: Evidence From the German Observational Study of Adult TwinsP. Borkenau, R. Riemann, A. Angleitner, F. M. SpinathUniversitat Bielefed, Marthin-Luther-Universitat Friedrich-Schiller Universitat

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