Les troubles du sommeil chez l’enfant. Quelles causes? Quels effets?

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Dès la période fœtale, le sommeil de l’enfant est indispensable. Néanmoins, de nombreux enfants subissent des troubles du sommeil. À partir de 3 ans, environ 25% des enfants ont des problèmes de sommeil, 23% se réveillent régulièrement la nuit et 15% ont des difficultés à s’endormir. À 5 ans, 19% des enfants se réveillent une fois par nuit et 38% font des cauchemars.

Les scientifiques distinguent deux types de troubles du sommeil :

– la dyssomnie (difficulté d’endormissement et ré<fpriseveil nocturne).

– la parasomnie (somnambulisme, cauchemars lors du sommeil).

Certains pensent que ces problèmes disparaissent avec l’âge, néanmoins à l’adolescence, ils peuvent apparaitre sous d’autres formes, tels que des insomnies. Un repos suffisant en quantité et en qualité est absolument nécessaire pour le bien être de votre enfant, son développement intellectuel, sa croissance et son poids. Quelles sont principaux facteurs des troubles du sommeil ? Quelles en sont les conséquences ? Les chercheurs nous l’expliquent.

 

 

Des facteurs culturels, sociaux et environnementaux…

 

Les habitudes de sommeil et troubles du sommeil chez les enfants ne sont pas uniquement influencés par des facteurs psychologiques, mais aussi par des facteurs culturels, sociaux et environnementaux.

 

 

réveil et troubles du sommeil

 

Les facteurs culturels : les horaires scolaires

 

Une étude sino-américaine réalisée sur 494 enfants américains et 517 enfants chinois de 3 à 10 ans, explique que les enfants chinois se couchent une demi-heure plus tard mais se réveillent une demi-heure plus tôt que les enfants américains.

Leur cycle de sommeil étant raccourci d’une heure, les enfants d’origine chinoise ont le sommeil plus perturbé que les enfants d’origine américaine. Ainsi les horaires scolaires des enfants peuvent justifier les différences de troubles du sommeil des enfants aux États-Unis et en Chine.

 

Les facteurs environnementaux : le rythme de vie des parents

 

En France, chez les enfants de 2 à 6 ans, des perturbations entre le rythme du sommeil, l’heure d’arrivée des parents, et de coucher de la veille sont visibles. Elles sont souvent liées au rythme de vie des parents – de la mère en particulier.

Ce rythme ne correspondant pas à celui de l’enfant, il provoque une réaction de son organisme (problèmes urinaires, réveils nocturnes) et participe ainsi à sa fatigue psychique et physique(1).

 

 

femme sur l'ordinateur et troubles du sommeil

 

Les conséquences ravageuses des troubles du sommeil

 

Le développement intellectuel

Un mauvais sommeil, qu’il soit de piètre qualité ou en quantité insuffisante, est responsable d’une somnolence journalière et influe sur la concentration des enfants à l’école. Il en résulte des problèmes de mémorisation et d’apprentissage scolaire, lourds de conséquences sur le long terme.

 

La prise de poids

Des chercheurs américains ont démontré qu’il existe un lien entre la prise de poids d’un enfant et son temps de sommeil (2). Lors de cette étude, 37 enfants âgés de 8 à 10 ans ont été surveillé pendant 3 semaines.

La première semaine, les enfants sélectionnés devaient dormir à l’heure habituelle. La deuxième semaine, leur temps de sommeil a été allongé ou réduit de presque 2 heures. Puis les chercheurs ont inversés leur temps de sommeil la dernière semaine de l’étude.

Plus les enfants dormaient, moins ils mangeaient. Ils perdaient ainsi du poids. Les enfants participants ont perdu 220g par semaine en moyenne et ont avalé 134 calories de moins, les jours où ils dormaient plus. Un bon sommeil (en quantité) pourrait donc prévenir certains maux comme l’obésité infantile.

 

 

fille endormi et troubles du sommeil

 

En conclusion, le sommeil de bébé et de l’enfant est primordial pour son développement physique, psychique et intellectuel.

 

 

Si votre enfant fait face à certains troubles persistants, n’hésitez pas à consulter un professionnel du sommeil pour enfants.

 

 

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20/06/2016

Sources :
(1) Les fluctuations des rythmes biologiques, des comportements et de l’activité intellectuelle de l’enfant dans ses différents environnements. Pédiatrie., Montagner H., Restoin A., de Roquefeuil G., Djakovic H.
(2) Changes in Children’s Sleep Duration on Food Intake, Weight, and Leptin, Chantelle N. Hart, Mary A. Carskadon, Robert V. Considine, Joseph L. Fava, Jessica Lawton, Hollie A. Raynor, Elissa Jelalian, Judith Owens, Rena Wing

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